Clothing :: Le Khanga Kanga :: Des tissus, des proverbes et des couleurs :: Tanzanie

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KHANGA/LESSO

 

J’ai découvert le Khanga ou Kanga lors d’un séjour à Zanzibar. A l’époque j’avais été attirée par ces tissus légers et colorés me faisant bien penser aux paréos portés dans les îles. J’aimais regarder les femmes zanzibarites flâner sur les bords de mer ( qu’elles empruntent au quotidien et qui sont leurs routes officielles… elles n’ont que faire du bitume) parées et couvertes à la fois des fameux Kangas. Et puis, récemment,en regardant un documentaire sur la Tanzanie, j’ai compris que ce tissus avait une belle histoire et véhiculait des messages insolites …

En route! des tissus, des proverbes et des couleurs …. .

A bit of history :

Worn mostly by women in the East Africa – mostly Tanzania (including Zanzibar) and Kenya, these large rectangular colorfully-designed cloths, called khangas, are a staple garment for many, mostly in the rural parts of these areas, but are also worn usually by older women in more urban areas.

Having their origins in the 19th century when Swahili-speaking women living along the cost, intrigued by the cotton shawls worn by the Portuguese who controlled the Zanzibar coastline, started buying them in bundles of six and stitched them together in two lengths of three and made them into dresses, khangas have developed into a highly important social aspect of life for many in this part of East Africa.

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Photographer : © Güldem Üstün

In the early 20th century, the most noted features of khangas were added when a trader in Mombasa named Kaderdina ‘Abdulla’ Hajee Essak started accenting his khanga cloths with proverbs. Nowadays, most khangas are embedded with a message (often in Swahili) of some sort ranging from political to personal.

Most recently, labels like the British-Tanzanian fashion line Chichia London have begun incorporating kangas to their designs, creating western-inspired garments with a heavy East African touch. source : dynamicafrica.tumblr

Some examples of the sayings that can be read on Khangas:

  • Tunaipenda Africa yetu   = We love our Africa
  • Mungu ndiye tegemeo letu = We depend on God
  • Nalidumu letu pendo = Let our love stand forever
  • Mwembe tayari = The mangos are ready
  • Majivuno hayafai = Greed is not useful
  • Sisi sote ni abiria dereva ni mungu = We are all passengers and God id the driver
  • Japo sipati tamaa sikati =  Even though I do not get anything, I will not give up my desire to do things

Un peu d’histoire : 

Habit traditionnel et symbole de la féminité zanzibarite, l’origine du kanga remonte à la fin du XIXème siècle et reste liée tantot aux mouchoirs des marchands espagnols tantôt à la fascination des zanzibarites pour les tissus en coton que portaient les portuguais à l’époque ou ces derniers controlaient encore les côtes de Zanzibar. Cet accessoire autrefois propre à l’île est aujourd’hui présent sur toute la côte de l’Afrique de l’Est, du Kenya à la Tanzanie et même en Ouganda. Le kanga (ou « khanga ») est une étoffe en coton ( coton très fin) aux imprimés bariolés de 1,50 mètre de long environ, l’étoffe est déclinée selon plusieurs couleurs et motifs, comportant invariablement un bord, appelé pindo en kiswahili, une partie centrale, le miji et une inscription, le jina.

cjetteLes femmes le portent en deux parties, une première qui couvre la tête et descend jusqu’en dessous du dos et une deuxième portée comme une jupe qui retombe au niveau des chevilles. Coûtant quelques dollars pour le muzungu (l’homme blanc), mais bien moins pour les Zanzibarites, le kanga constitue le principal vêtement féminin. Étendu au soleil ou sur les bancs des marchés, mais surtout porté par les femmes de l’île (adolescentes, mères, ou même grand-mères) il illustre le côté coloré de Zanzibar et d’une certaine façon l’essence de sa féminité.

L’inscription, le jina a été introduite au début du XXème siècle et a, selon certains chercheurs, transformé le kanga en un précieux réceptacle de la communication féminine dans une société encore fortement patriarcale, où l’espace d’expression de la femme demeure extrêmement limité. Expressions typiques, proverbes, exhortations, signes historiques, messages d’amour : la culture swahili s’exprime à travers le kanga et avec elle, les mots des femmes qui ne peuvent qu’être murmurés. Grâce à son coût modeste (il est beaucoup moins cher que les vêtements occidentaux), les Zanzibarites achètent et offrent des kangas régulièrement, parfois uniquement parce que c’est un jour de pluie et qu’il faut se couvrir.©Texte : Veronica Maiella

Quelques proverbes ou expressions que l’on peut lire sur les kangas :

  • Nani kama mama = Personne ne remplace une mère
    Bora kupata kuliko kukosa = Un peu vaut mieux que rien
    Subira ufunguo wa peponi = Le paradis est pour ceux qui savent attendre
  • Majivuno hayafai =L’avarice est néfaste
  • Mkipendana mambo huwa sawa = Tout est bien si vous vous aimez les uns les autre
  • Japo sipati tamaa sikati = Même si je ne possède rien, je n’ai pas abandonné mon désir d’obtenir ce que je veux
  • Wazazi ni dhahabu kuwatunza ni thawabu = Les parents sont en or, prendre soin d’eux est une bénédiction
  • Mwanamke mazingira tuanataka, usawa, amani, maendelo = Nous (les femmes) voulons l’égalité, la paix et le progrès
  • Naogopa simba na meno yake siogopi mtu kwa maneno yake = Je crains un lion et ses dents puissantes mais pas un homme et ses mots.

Source: mariewolfrom.wordpress

Je reste fascinée par la Tanzanie et les tanzanites…ce voyage à travers leurs tissus m’a donc semblé on ne peut plus naturel. Pour plus d’infos sur la Tanzanie, prenez un billet aller simple ( et mettez moi dans votre valise) :)!

A très bientôt pour de nouvelles aventures sur notre blog.

Article : IwannAfree

Pour voir ou revoir le documentaire qui m’a inspiré cet article, cliquez ici

 

 

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